留学教会我的几件事

2006年,我高中毕业,第一次出国门,第一次在温哥华机场一个人过了一夜,辗转了30个小时到达蒙特利尔一个叫McGill 的大学念书。刚到的那天晚上,失眠,给家里打电话分分钟忍不住要哭。

这11年里,我本科毕业,拿到了医学博士和MBA, 经过了炼狱般的住院医培训,组建了小家庭,有了孩子,成为了全美顶尖教学医院的主治医生。

一路走来,不能说是一帆风顺,却也风景极好。前路漫漫,希望以这篇文章和你分享一些心得,并以此纪念我的留学生涯.

学会与自己独处

独在异乡为异客。孤独,是每个留学生都要经历的。越早找到与自己和平独处、甚至享受独处的方法,越好。当时我给自己的一个要求是,不要因为孤独而去社交。我也确实做到了:没有因为孤独而谈恋爱,也没有因为孤独而加入与我无法产生共鸣的组织(比如各类华人宗教组织)。

我热爱古典音乐,热爱看书,又是内向型的人,所以一向自认独处能力不错。但留学的第一年我还是狠狠地被孤独击到了。

大学第一年的平安夜,所有人都回家了,我住的学生宿舍楼就剩我一人,静得可怕。窗外飘着大雪,我去唯一还开着们的街角便利店买了个冰冻Pizza, 回宿舍微波炉热了后,锁上门,边吃边看韩剧打发时间。吃着看着就眼泪花花地往下流,也不清楚是因为剧情还是因为我的处境。大学第一年,我把所有之前没有看过的韩剧全补上了,还因为吃垃圾食品成功达到了“freshman 15” (指大一新生普遍增肥15磅)。

这段最低落的日子还是音乐和书拯救了我。因为从小学钢琴,我在大学里交了一些音乐学院的朋友,蹭那儿的琴房练琴,还曾一度考虑过读个钢琴演奏的双学位。后来我加入了一个学生志愿组织,开始在蒙特利尔的各个医院和老人社区义演:表演钢琴独奏或和其他乐器四重奏。

那时读了两本对我影响很深的名人传记:一本是希拉里的 “Living History”, 另一本是居里夫人传。这两本书让我看到了不向现状妥协,面对困难迎头而上的勇敢自信的女性形象。我记得那时读到玛丽Ÿ居里刚到巴黎求学时,因为说不好法语,被人嘲笑。她就每天晚上关上门对着家里的墙壁练法语,最后法语练的和巴黎当地人没有两样。

我对此很有共鸣,虽然出国前英语基础还算不错,与英语是母语的人比起来差距还是很大。我那时励志英语要讲得让人听不出我是国际学生。后来确实也达到了,很多初次见我的人听我说英语以为我是从小当地长大的。

孤独是一种情绪,但理智上我知道自己并不孤独。作为留学生,其实有着两个世界最好的资源。国内有爱我关心我的家人朋友,而国外大学里的生活也十分丰富,到处都能交到新朋友。在我感到无助的时候,这两个群体给了我很多力量。

我的高中挚友去了北大,在大学里我们并没有太多电话或网上交流,而是保持通信,不是电子打字, 而是一字一句写在纸上的那种,诉说各自大学的经历。我也与我父母通信。不知为什么,我觉得写下来的话,要比说出来的感觉更真实也更值得回味。

我现在作为过来人的感受:感到孤独时,最好能把精力集中在做健康而又让自己快乐的事情上,比如看书、音乐、锻炼。但如果想“堕落”一下,打会游戏,看会电视,也无大碍。重要的是用各种方式让自己在垃圾情绪中走出来,而不是陷在里面。

蒙特利尔的冬天

目标是最大的动力

我高中时就励志学医。北美的医学院是本科毕业后才能申请,很多人告诉我想毕业后上医学院基本不可能。医学院对于本地人来说都是很高的门槛,更不用说是国际学生。

我不是没有怀疑过自己的选择, 但凭着初生牛犊不怕虎的劲,居然也让我撞进了耶鲁医学院。现在想来,年少轻狂,对困难的意识不足,反而对我有帮助。但更重要的,是有明确的目标,才能一路打怪,升级通关。

为了能尽快上医学院,我决定把大学四年的课程压缩成了三年提前毕业。所以大学每年暑假我都要做科研加上课。

申请医学院的那个暑假,我在一个实验室做全职研究。每天从家到实验室单程自行车就要近1个小时,把它作为锻炼,我很享受每天骑车穿梭于蒙特利尔城。晚上我还要上文学史课,有一大堆文章要读,剩下的时间就是为医学院申请做准备。那时陪伴我的是很多莫扎特和巴赫的音乐,边听边学起来特别专心。

每天早上6点起床,晚上11点睡觉,生活有规律,状态也很好。一个夏天下来,人晒黑了,身体更壮了。虽然每天高强度运作,但还是觉得精力充沛。现在回想起来,那是我最辛苦却也最享受的一段时光。由此可见有一个明确目标的动力是多么强大。

二十多岁是身体和大脑都最强健的时候, 不为自己设限,勇敢追求目标是可能有惊喜的。当然,人生是马拉松,只要目标明确,任何阶段开始都不晚。

这里的目标,也可以把它说成理想。但我觉得理想太抽象,在追求的时候还是要设立接地气的目标,才能在具体执行上更有效率。

要勇敢, 也要谨慎

我18岁出国留学,和我奶奶每次通电话她都要唠叨:女孩子一个人在外面,一定要注意安全。现在自己有了女儿,才慢慢体会到,只身在外,家人该有多担心。

当我18岁那年拖着行李和爸妈道别,头也不回的进入机场安检时,我是没对自己可能遭遇的危险想太多的。

由于女性的身体和社会特性,是她更容易成为受伤害的目标。最好的保护自己的方式,是时刻保持警惕,远离可能的危险源,不让自己成为目标。

比如从不在酒吧醉酒,从不夜晚一人外出。

唯一一次,我从美国东部坐连夜的灰狗大巴 (Greyhound)回蒙特利尔,票子出了错,车子在晚上9点到新泽西州的沃灵顿时,没了下班车,最早要到早上六点才能来。

沃灵顿的汽车站上不着村下不着店。我除了在汽车站过一夜,别无选择。夜渐深,车站里的人越来越少,直到只剩我一人。车站对面是一个24小时的快餐店,不时传来聊天的声音。但我考虑再三,觉得还是呆在车站里安全。

我意识到,一个人的恐惧,还是被有心怀不轨的人看到,我宁愿选择前者。除了大自然不可抗力,人类最大的危险还是来自人类。

于是我就在车站内侧的长椅上蜷缩起来,这样外面看不见里面有人。为了不让自己睡着,我强打着精神读刚买的《达芬奇密码》。虽然故事吸引人,但瞌睡虫越来越多,我渐渐就有些迷糊。

突然,车站门被打开,有脚步声传来。我心里一紧,睡意全无。抬头看去,一个黑人保安正拿手电筒照向四周巡视。我看他穿着制服,身上挂着对讲机和电枪,放心一点,心想保安总比闲杂人等安全。同时直觉认为主动打招呼,让他知道我在那儿,比让他发现我感觉要妥当。

于是我弄出了声响,主动跟他打了招呼。我问他叫什么名字,告诉他我车票开错了的事。看他态度和善,我成了话痨,一方面是憋了一天没人说话, 另一方面也是排解内心的紧张。

也许他察觉到了我的紧张,和蔼地对我说这里安全,要到外面去转转。我心想,与其一个人在这儿,还不如跟着保安去巡逻呢,这样似乎更安全一些。再说,蜷缩在长椅上大半夜让我腰酸背痛,头昏脑胀,走走还能醒脑。

于是我装作轻松地说,我一个人坐在这儿挺无聊的,要不跟你一起去巡逻吧。他欣然答应。我和他一起走到了车站外面,绕着车站转了一大圈。虽然我对他的感觉比较信任,心里还是保持一丝警惕。走的时候,我时不时地观察周围的环境,看看有没有人。

后来在商学院,我学到了一个概念,叫environmental scanning (环境扫描),指的是企业要不断的收集周围的信息来评估自身的机会或危险。我觉得那天我把这点用在自身上了,虽然那时懵懂的只是凭直觉。

再后来,我读了一些Gavin de Becker 写的犯罪学的书,包括一本写给父母保护孩子的书,叫“保护这个礼物”(Protecting the Gift), 才慢慢从理论角度了解罪犯的心理和惯用伎俩。

但是最好的防范,还是防范于未然。那次事件后,我心有余悸,再也没坐过过夜大巴。不让自己处在可能危险的环境中,并时刻保持警惕,是多年留学经历慢慢教给我的,特别是对于女性来说。比如上车锁门,不一人深夜外出,随身带辣椒喷雾剂。而作为母亲,确保孩子安全的最好方式是先确保自身安全。

拥抱多元化

留学带给我的最大的财富,是开拓了视野和胸怀。这听上去很老套,但我想来想去,还是选择了这个。确切地说,留学让我了解到多元的文化和价值观,并对此有更多的理解和包容。我出生成长在传统的中国家庭,受的教育很正统,但也有局限性。大学里见识到的多元化对我年轻的大脑冲击很大。

我大一宿舍楼的30个人,来自11个不同国家,有同性恋,有混血儿。每人单间的卧室,共享客厅厨房。

与他们一起生活,我第一次见识了各国的家常菜,第一次见识了日本女孩说流利的法语,美国男孩说流利的阿拉伯语,同性恋的同学毫不隐晦地与大家讨论他的情感烦恼,来自百慕大的学霸美女最后成为了罗德学者,冬天的第一场雪很多人根据当地习俗在外面裸奔。周围大多数人来自不同的背景和肤色,但年轻的心和还不设框架的大脑让我们很快打成一片,成为了一个大家庭。

2010年夏天,我去位于赞比亚农村的科研基地做科研和临床实习。作为唯一在那儿的中国女性,当地人对我充满了好奇,孩子们更是一拥而上,摸着我的手臂似乎不敢相信自己的眼睛。

尽管我与当地人的文化生活背景有着天壤之别,有种种挑战和困难,当地人的友善和淳朴让我在那儿的三个月充满了温馨难忘的瞬间。

在研究所与赞比亚的工作人员打排球的默契,在医院里做完剖腹产看到新生儿母亲脸上的笑,收到医院院长妻子用chitange (赞比亚典型的大花布料)给我做的布包时的惊喜与同事们一起看FIFA世界杯为加纳加油时的振奋人心,到村里人家做客时他们拿出最好的食物-南瓜招待我们-可我担心不卫生不敢吃-又觉得不吃不礼貌的迟疑,参加聚会时一群年轻人放着美国流行音乐和非洲音乐remix跳舞的欢快… …

在赞比亚农村和当地医院的工作人员一起给村民们打疫苗和做科普

林语堂说过,你只要说出你的真意,世界上似乎不会没有与你同感的人。留学的经历让我看到了世界的多元化并爱上了它。让我认识到即使外表、背景有太多不同,人性的共通性还是比不同要多。让我在看到黑暗的时候,意识到光明才是大多数。

 

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本文来源:冰球说医

冰球,美国耶鲁大学临床医学博士(MD)和工商管理硕士(MBA)。现于美国做内科主治医生和医院管理

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8条评论

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