TOP HER | 她用太阳能照亮非洲贫民回家的路

作者 | Masha Li

编辑 | Roy

 

 

当我们对于水、电、网络唾手可得之时,全球有近 12 亿人居住于脱离水电供应系统的农村。太阳能系统这种清洁能源原是好帮手,但成本高,让每天靠数元过活的农民无法负担,只能购买煤油等燃料,既不安全且价格高昂。

 

机械工程硕士 Lesley Marincola 为这些离网农民设计了一套“即用即付系统”(Pay-As-You-Go),与售卖太阳能设备的分销商,让农民把预付成本摊分,最终让他们能够负担清洁能源。

 

仔细查阅,Lesley 很少向外界推介自己,一直专注在自己的公司和产品研发上。

 

商业无女性?

 

Lesley 在美国斯坦福大学产品设计本科毕业,后于斯坦福继续修读机械工程硕士,她说在工程课上,8 成同学是男性,她更想不到日后在投资场合中,几乎见不到女性踪影。背着女性工程师的标签,Lesley 在许多大公司都崭露头角,包括亚马逊 Kindle,直到她遇上一名肯尼亚女性 Rose。

 

Rose 是一名聪明的肯尼亚女性,她住在一个脱离水电供应系统的农村,白天工作,晚上就在村落附近卖太阳能电灯。

 

据统计,全球有 12 亿人处于与外界断绝联系的状态,部分村民偶然会因非营利组织或慈善机构的捐赠而拥有发电设备,因此,许多住户仍然使用煤油(Kerosene)作燃料,但煤油既危险又会释放有毒气体,价钱并不便宜,一般家庭往往会用上近 2 成的收入只为了买燃料照明。

 

 

太阳能是清洁能源,理应可协助这些脱离水电供应系统的住户提供稳定电力,安全而又减低成本,但 Rose 每月只能售出几盏太阳能电灯,销量不佳问题也令 Lesley 困扰,但她后来发现,许多农民一天收入只得 1、2 美元,而安装太阳能系统往往所费不菲,贫困的农民没有足够资金,也没有储蓄习惯,让他们一次性购买太阳能等清洁能源系统,他们同样没有银行户口,无法借贷。要维持家中照明或其他能源使用,只能在每月收入中花费一部分用作燃料费,最后导致贫穷恶性循环。

 

Lesley 在想,她如何可以完全改革这个电力行业,让那些与世隔绝的贫困农民得到他们所需的清洁能源?

 

Lesley 想出了一个双赢方法,她在 2012 年成立 Angaza,研发一套电子系统平台,并与太阳能灯制造商及分销商合作,为其改装他们的产品,将这些清洁能源产品结合一套“即用即付系统”(Pay-As-You-Go)。

 

这套即用即付系统对于分销商来说,透过允许这些贫困农民通过负担得起的分期付款,为离网太阳能系统支付费用,从而增加消费者的能源使用。

 

根据全球离网照明协会(Global Off-Grid Lighting Association)统计,贫困地区的电力能源市场每年可高达 500 亿美元,对于分销商来说是一个空白市场。

 

分销商同样也可以透过 Angaza 的平台有系统地收集用户信息,除了让他们可以远程诊断和解决问题,防止产品故障,更不需要安排技术人员前往农村家庭而产生昂贵费用,也可以让他们得到更多讯息,借此扩张业务。

 

对于用户来说更是相当方便,他们只须支付大约 1-5 美元的小额首付,通过 Angaza 在当地的分销商购买太阳能灯,同时获得充电接口和太阳能电池板;就像手机话费一样,太阳能灯的照明时间与用户支付的费用成正比,一旦账户余额用完则透过电话缴纳新的费用,如果未有缴交新费用,太阳能系统将停止提供电力;另外,用户需要在 12 个月内支付购买太阳能灯的剩余费用,大约每月1-2美元。他们不再需要担心煤油不安全、释放有毒气体,省下来的燃料开支可以供养孩子上学。

 

 

女性是更好的网络思想家

 

Angaza 的系统不但可以用于太阳能电灯,同样与太阳能水泵、炉灶等合作,给贫穷人口带来清洁能源,改变其使用煤油的习惯,减低污染环境和对健康的危害,同时为肯尼亚、坦桑尼亚、乌干达、马拉维、赞比亚、南非、印度和巴基斯坦等地区的新能源设备分销商带来了庞大商机。

 

“透过让这些离网人民用逐小分成付款的方法,让他们最终能够负担这些产品,而分销商也透过监察数据及监察客户付款而得益。”Angaza 的客户经理 Peter Thuo 表示,过去2年,有200万人由煤油等燃料转用太阳能等清洁能源,也期望未来 5 年可以让太阳能系统连接至 1 亿的贫困人口。

 

目前 Angaza 已惠及超过 50 万户人家,为他们节省超过 5 千万美元,Lesley 说:“这是为了让任何人都有接触世界的途径,不论你生于何处或处于何方。”

 

对于女性创业,Lesley 认为女性往往是更好的网络思想家,她们会看到不同解决方案的可能性,而不是只有一个。

 

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3条评论

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