“冰上的牛” 莎拉波娃

文 | 尚清

编辑 | 敬师

网坛名将莎拉波娃(Maria Sharapova)2月26日在Instagram上宣布退役,为自己长达19年的职业网球生涯画上句号。

莎拉波娃附上了一张儿时在网球场上的照片,在下面写道,“是网球向我展示了世界,让我认识到我真正的自己。它是我测试自己、衡量自己成长的方式。因此,无论我人生的下一章是什么,下一座高山在哪,我都依旧勇攀高峰、不断成长。网球,我要跟你说再见了。”

32岁的莎拉波娃在职业生涯中共收获5座大满贯和36个WTA巡回赛冠军,曾连续11年蝉联福布斯榜全球收入最高的女子运动员榜首。在和网球结缘的28年里,莎拉波娃经历了跌宕起伏的传奇人生。

来自索契的网球巨星

莎拉波娃于1987年4月19日在俄罗斯西伯利亚出生。4岁时,她便在父亲的指导下,在索契破旧的公园里练习网球。7岁时,她的父亲借了700美元带着她移民美国佛罗里达州,在尼克.波利泰尼网球学校接受训练,自此开始了她的网球生涯。2001年,只有13岁的莎拉波娃正式进入职业网坛。“当我第一次看到她的时候,我印象最深刻的就是她在训练中的专注,就像每一个球都像是温网决赛,”她的经纪人马克斯·埃森巴德(Max Eisenbud)说。

“这个女孩没有恐惧,”她的童年教练之一罗伯特·兰斯多普(Robert Lansdorp)在2002年莎拉波娃首次亮相加利福尼亚印第安维尔斯时说。2004年,刚满17岁的莎拉波娃一举击败美国名将、两届卫冕冠军小威廉姆斯(Serena Williams),拿下温布顿网球锦标赛冠军,成为温网史上第三年轻的冠军得主,并获得职业生涯中第一个大满贯。在2006、2008、2012和2014年,莎拉波娃总共拿下五座大满贯。

身高1米88的莎拉波娃爆发力强,在击球时经常发出响亮威猛的嘶吼声,这些都让球迷对她的关注度迅速提升,让她被戏称为“美女野兽”。和快节奏的硬地和草地相比,莎拉波娃对于慢节奏的红土场地并不适应。“我感觉自己就像冰上的一头母牛,” 她在2007年的一场红土比赛中说。莎拉波娃表现出的机智在巡回比赛中往往难以察觉,她回击了那些言简意冷的获胜者,并避免与同辈选手交朋友,以保持竞争优势。

莎拉波娃总共获得了36个巡回赛单打冠军,2012年奥运会单打银牌,2008年与俄罗斯的联盟杯冠军。2005年8月,她首次世界排名第一。WTA巡回赛的创始人之一比利·简·金(Billie Jean King)说:“莎拉波娃真的对这项运动帮助很大,因为她让很多人关注这项运动。她不仅是一名伟大的球员,她在场外的表现也非常出色。”

药检禁赛、持续肩伤—职业生涯的双重打击

2016年,莎拉波娃在接受澳网药检时对名为Meldonium的违禁药物呈阳性反应,她表示因为心律不齐和糖尿病等健康问题,自2006年起她便服用家庭医生所开的这种药物。于是,她便遭到国际网球总会为期两年的禁赛处分,并取消同年在澳网中取得的成就,没收积分和奖金。经上诉后,体育仲裁法庭将禁赛期缩短为15个月。

2017年4月,禁赛期满的莎拉波娃重回赛场,却遭到许多主办单位和选手的集体抵制。2018年1月,澳网公开赛女单第三轮,莎拉波娃负于德国名将科贝尔,无缘16强。6月,法网公开赛女单1/4决赛中,莎拉波娃不敌西班牙选手穆古拉扎,无缘四强。7月,温网女单首轮,莎拉波娃负于世界排名第132名的迪亚琴科,首次在温网遭遇一轮游。

之后的肩伤复发使莎拉波娃饱受非议的复出雪上加霜。她的右肩反复出现肌腱损伤,前臂也有炎症,疼痛让她难以握住球拍。

“我经常看着自己的照片,看着我正要击球时的动作,我触球的瞬间,”莎拉波娃在周二的采访中说,“我甚至不能直视它,因为它让我很痛苦。我想你已经看到了我的整个职业生涯,我的毅力是我最重要的武器,我最强大的力量。但我开始觉得这变成了一种弱点,因为让我始终坚持的固执反而让我为了错误的理由坚持下去。”

在进行又一次的肩部手术后,莎拉波娃忍着疼痛,坚持复出了连续两个赛季。在1月20日的澳网公开赛上,她在首轮比赛中败给了19号种子唐娜·威基奇(Donna Vekic)。最后,莎拉波娃说,她只是感到一种“压倒一切的沉重”。在过去的整整六个月时间里,她每天要花费14个小时在康复治疗上。

除了在2017年美网公开赛首轮击败二号种子西蒙娜·哈勒普(Simona Halep)后的胜利,以及在2017年10月的一场低级别赛事中获得中国巡回赛冠军,莎拉波娃在网球赛场上一蹶不振。

转战商界,打造糖果王国

由于身材高挑、颜值出众,莎拉波娃拿下了知名品牌的广告和商业代言。比如,她与耐克已合作超过20年,甚至担任设计师,参与设计网球服装或其他产品。据报道,莎拉波娃在2015年的收入接近3000万美元,其中大部分收入来自耐克和依云等公司的代言。2014年,她还成为了保时捷的首位女性大使。

2012年,莎拉波娃在美网开赛前推出了自己的糖果品牌“Sugarpova”,开始了自己的创业之路“Sugarpova”旨在打造造型别致、无麸质、无转基因成分的健康糖果。凭借着新颖的概念和莎拉波娃的人气,第一年的销量便达到120万包,为她带来了600万美元的收入。

莎拉波娃经常在赛前向观众推销她的糖果。2013年的澳网比赛期间,莎拉波娃还将糖果送到男网球员的休息室,让费德勒和穆雷等球员为其宣传。她的长期经纪人麦克斯.埃森巴德形容她 “没有上过大学但已具备体育营销的博士学位”。

尽管因为药检禁赛的丑闻曾让她损失高达5000万美元,但在经纪人的建议下,她积极开展体育外的事业,包括参加哈佛商学院的商业管理课程,与耐克广告代理商学习交流,甚至前往NBA总部观摩实习。

不再固执,宣布退役

因为伤病,曾经世界第一的莎拉波娃如今世界排名第373位,参加的最后一项赛事是1月的澳网,在首轮不敌维基奇。

从澳大利亚飞回洛杉矶后,莎拉波娃便决定是时候告别网球场了,老友科比的突然离世让她更加明确自己的想法。1月29日,是科比因直升机坠毁事故去世的第三天,也是莎拉科娃约定和科比在洛杉矶见面的日子。“我们原本应该在坠机事故发生的三天后见面的,这对我的打击特别大,”莎拉波娃形容科比是自己职业生涯中“一位不可思议的参谋”,而这次见面就是想就她的身体状况向科比寻求意见。“因为我们的职业生涯,我们似乎看起来都格外的强大,但每个人都是极其脆弱的。如果某件事让你意识到人生中最重要的东西,那这一刻你便更加清楚自己未来的规划。”

莎拉波娃明确表示将不会有告别巡演,“我觉得没有必要让全世界和每个球迷都知道这是我最后一次上场,即使在我年轻的时候,这也不是我想要的结局。”

38岁的威廉姆斯保持着20胜2负的记录。毫无疑问,这个时代属于威廉姆斯,但莎拉波娃也让人们听到了她响亮而清晰的声音。现在是时候迎接新的挑战和乐趣了——她有更多的时间和她的男朋友,英国商人亚历山大·吉尔克斯在一起,她计划今年晚些时候学习建筑,同时专注于发展她的糖果生意。

上周,莎拉波娃在蒙大拿州上滑雪时,曾把一段视频发给了她的前练习伙伴、意大利新星扬尼克·辛纳(Jannik Sinner)。后者随后告诉莎拉波娃,希望她坚持继续打网球,不要退役。

莎拉波娃大笑着说:“听着,我想要第六个、第七个、第八个大满贯奖杯吗? 这些数字听起来真好,但我本来仅仅是0,我已经得到了一个非常不可思议的成就。”

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