没有黑人女性,不会有这八样东西

文 | 尚清

编辑 | 敬师

女性发明了从啤酒、咖啡到wifi、一次性尿布等许多改变了人类生活的东西,这应该不再是新闻了。但更重要的是,黑人女性以一种你无法相信的方式向世界展示了她们的智慧、创新和创造力。

1. 来电显示和呼叫等待功能

非裔理论物理学家雪莉·安·杰克逊(Shirley Ann Jackson)于1946年出生在美国华盛顿,从上世纪七十年代起,她便在AT&T的贝尔实验室负责来电显示和呼叫等待功能的研究工作。

雪莉的突破性研究也协助发明了便携式传真机、光纤电缆、太阳能电池等。

身为黑人女性,雪莉开创了许多美国历史上的首例:首位女性物理博士、首位麻省理工学院非裔女博士、美国核管会首位非裔主席,以及首位非裔美国国家工程院女院长和美国的学术研究大学的校长。

雪莉还曾担任奥巴马任期的总统情报顾问委员会主席,IBM和FedEx的董事会成员。自1999年以来,她也一直是伦斯勒理工学院的院长。

2. GIF 图片动画

GIF全称“Graphics Interchange Format”,曾被牛津词典评为“2012最佳词汇”,并且永远地改变了人们发短信和社交软件内容的方式。

虽然GIF格式是由史蒂夫.尔海特(Steve Wilhite)领导的科学家团队在CompuServe开发的,但丽莎·格洛博特(Lisa Gelobter)通过开发用于产生GIF图像的动画为该程序奠定了早期的基础。

丽莎·格洛博特(Lisa Gelobter)出生于1971年,毕业于布朗大学,拥有计算机科学学位,主要研究人工智能和机器学习,是tEQuitable的首席执行官和联合创始人。

tEQuitable是一家帮助职业女性解决偏见、歧视和骚扰的初创公司。作为一个独立的第三方网站和应用程序,它可以让员工秘密投诉性骚扰等事件,并获得相对应的帮助。

格洛博特已经从业25年,产品被数十亿人使用,参与过多项开创性互联网技术的研发工作,包括Shockwave、Hulu和在线视频的崛起。

格洛博特曾被Fast Company评为“最具创造力人物之一”,也是首批获得超过100万美元风险投资的40名黑人女性之一。

此外,格洛博特还拥有战略开发、运营、用户体验和界面设计、产品管理和工程方面的背景,曾在白宫担任美国教育部的首席数字服务官、首席数字官和黑人娱乐电视网络(BET)数字产品、工程和运营副总裁,以及Hulu管理团队的高级成员。

3. 梳子

虽然梳子的最早发明者还犹未可知,但住在纽约曼哈顿的黑人女性莉达·纽曼(Lyda Newman)首次使用了人造鬃毛,并在1898年获得了梳子的专利。

纽曼在专利中提到:“本发明的目的是提供一种新型梳子,它在构造上简单耐用,在使用时非常有效,并且可以方便地在任何需要时清洗刷子。”

从头皮或头发中带出的杂质会到达后面的凹槽。然后,通过断开支架,倾倒或吹出杂质,即可将其从刷管内排出。用户很容易接触到刷毛,也可以在任何需要的时候清洗它们。

她还为这款梳子专门设计了通风和储存多余毛发的功能,使它更加卫生,更容易清洁。

纽曼所发明的这把梳子,就是我们现在使用的排梳的原型,在被制造出的一百多年里,风靡了整个世界。

纽曼还是一名妇女维权活动家。1915年,纽曼担任女性普选党-非裔美国人分会的组织者之一,致力于赋予妇女合法的投票权。

4. 闭路电视

1969年,玛丽·范·布里顿·布朗(Marie Van Brittan Brown)发明了闭路电视系统并申请了专利。

1922年10月22日,玛丽出生在纽约皇后区,并一直生活在那里,直到1999年2月2日去世。

玛丽曾是一名护士,她的丈夫是一名电子技术员。他们的工作时间并不是标准的朝九晚五,而且他们所在的皇后区犯罪率非常高,警察接警速度也总是太慢。因此,玛丽希望发明一个安全系统来帮助人们保护自己的安全。

前门上装有有三个不同高度的窥视孔:上面的是高个的人,下面的是孩子,中间的是中等身高的成年人。

门的另一侧是一个可以上下滑动的摄像头,可以通过闭路电视把来客影像投射到屏幕上,户主可以通过对讲系统跟门外的来客对话和远程开门,还有一个紧急按钮可以立刻报警与警方联系,也可以通过遥控开门锁门。

1966年8月1日,她为这个系统申请了专利,把丈夫列为第二发明人。他们的申请在1969年12月2日被批准。

玛丽的发明为后来的安保系统奠定了基础,尤其是视频监控、遥控门锁、按钮报警触发器,以及双向语音通信。

这些发明至今仍在企业、办公室、独户住宅和公寓中使用。玛丽夫妇的专利后来也被13位发明家引用,其中一些人在2013年就引用了这一专利。

5. 现代熨衣板

萨拉·布恩(Sarah Boone)于1832年出生在北卡罗来纳州克雷文县的一个黑奴家庭。1847年,她嫁给了詹姆斯·布恩(James Boone),并育有8个孩子。婚后不久,这对夫妇在不为人知的情况下被释放,并搬到了康涅狄格州的纽黑文。在那里,萨拉做了一名裁缝,她的丈夫则从事瓦匠。

萨拉并不是第一个熨衣板的发明者。主妇们通常用熨斗在炉子或火上加热,用厚布覆盖的桌子熨烫,她们只会使用厨房的桌子,或者在两把椅子上放置一块板子。

1892年4月26日,萨拉因改进熨衣板而获得了国家专利,成为美国历史上第一个获得专利的非裔美国女性之一。

新的熨衣板由木头制成,具有更狭窄和弯曲的设计,使其更容易熨烫衣袖和女性的衣服。

考虑到当时大多数女装的接缝,熨衣板的形状大小与现代服装的袖子类似,并安装了可折叠的支架,一个人可以熨烫袖子的两面。

萨拉一生都居住在纽黑文,她于1904年去世,葬于长荣公墓。

6. 中央暖气系统

爱丽丝.帕克(Alice H. Parker)生于1895年,在新泽西州的莫里斯敦长大,毕业于霍华德大学学院。

在20世纪早期,天然气被用于工业供暖,但当时并没有人考虑让其为家庭和企业供暖。

大多数家庭仍然使用木材或煤炭作为唯一的燃料来源。帕克认为,使用天然气可以更安全、更有效地为家庭供暖,减轻对固体燃料的需求。

1919年,帕克设计了一个以瓦斯为动力的中央暖气系统,提供了一种相对简单、可靠和高效的加热炉,其中以煤气为燃料,从而节省了劳动力和燃料成本,并在操作中获得了更大的灵活性,并进而促进了现代供暖系统(HVAC)的发展。

她的加热炉不同于其他炉子,人们不再需要储存和燃烧木材,使这项发明更安全,更省时。

与标准的壁炉相比,她的发明还具有更好的热量循环,设计中的通风管道使热量能在整个房屋结构中传播。

帕克的发明包括一个多燃烧器系统和使用天然气。它的独特之处在于它就像后期的区域加热,温度可以在建筑的不同区域被调节。

这项发明在1919年12月23日获得专利批准。

帕克申请的专利是非裔女性科学事业的重要里程碑,主要因为她申请专利的时间早于民权运动和妇女解放运动,进而消除了她那一代女性面临的许多障碍。

7. 护发素

沃克夫人(Madam Walker)出生于1867年美国南部路易斯安那州一个典型的黑人家庭,祖上就是非洲的黑奴,父母是农场主的杂工。

1890年,沃克开始患上一种头皮疾病,导致她大量脱发。为了寻找自己脱发的答案,她尝试了许多种自制疗法和市售产品,都以无效告终。

久病终成良医,一天,沃克找到了护发的有效方法,她想把这个东西变成一种产品。

1906年,沃克开发了她的第一款产品,原始成分是“沉淀硫、硫酸铜、蜂蜡、凡士林油、椰子油和紫罗兰提取物香水”。

不久后,沃克创立了自己的护发公司,还将自己的名字改为沃克“夫人”,开始销售与她同名的奇妙毛发生长素,用于调理和治愈头皮问题。

沃克被认为是历史上第一位白手起家的非裔女商人,她不仅改变了黑人妇女的护发产品,而且还将她的巨额财富用来资助黑人艺术家,支持民权运动,赞助教育事业。

她曾说过:“我不是百万富翁,但是我希望有一天我能成为百万富翁。不是为了钱,而是当我有了这么多钱之后,我可以更好地帮助黑人。”

有人指责沃克夫人的产品让黑人的头发变得和白人一样直了,有违天性。然而沃克夫人认为,她所做的,是对黑人美的启迪,让黑人得以重新关注自身的形象。

对于她的成功秘籍,沃克夫人只有两个字:“坚持”。“坚持是我的座右铭”,“如果说我有生之年能有什么成就的话,那是因为我愿意去努力。我的成功,是由无数个无眠的夜晚和不懈奋斗所造就的。”

8. IP语音通话技术(VoIP)

玛丽安.罗杰斯.克罗克(Marian Rogers Croak)在纽约长大,毕业于普林斯顿大学,并在南加州大学取得了博士学位,专攻社会心理学和定量分析。

1982年,还是博士生的克罗克加入了AT&T的贝尔实验室,开始引导公司改变电话网络的整个模式。

她帮助开发了全新的VoIP技术,改变了我们使用互联网的方式。当AT&T与《美国偶像》合作使用短信投票系统时,22%的观众学会了通过发短信来参与节目互动。

2005年卡特里娜飓风后,克罗克发明了以短信为基础向慈善机构捐款的系统(donation-via-text) 并申请了的专利,这彻底改变了人们向慈善机构捐款的方式。

克罗克总共拥有两百多项专利,其中一百多项与IP语音通话有关,目前还有100多项正在审批。

克罗克曾是AT&T实验室研发部门的高级副总裁,管理成千上万的程序员和工程师。

2013年,克罗克入选了女性科技名人堂,还被选为技术发展组织(ATIS)的副主席。2014年,克罗克被FierceWireless评为无线行业最具影响力女性。

同年,克罗克离开AT&T加入谷歌,担任工程副总裁。她带领谷歌向新兴市场拓展业务,为Project Loon开发最初的通信技术,并领导了印度铁路系统的wifi部署,以应对极端天气和高人口密度。

黑人女性的巨大贡献在现代社会中很大程度上被忽视了,尽管她们能够克服种种困难做出这些贡献。内战结束后,非洲裔美国女性几乎不可能被大学录取,不可能在STEM领域找到工作,也不可能为自己的发明获得专利,许多黑人女性也无法被当作发明家和企业家来认真对待。

尽管存在这些障碍,黑人女性依然能够为自己争取专利,而且在很多情况下,还能把自己的发明卖给大众,改变了这个星球上几乎所有人的生活方式。

谷歌工程高级副总裁Marian Croak曾在一篇博文中写道:“这些故事包括几代人,他们为下一代铺平了道路,突破界限,抵制限制意识形态。人们会怀疑我们,有时候我们也会怀疑自己,但不管发生什么,我们都会向前推进。”

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