疫情中逆势大涨的商业 | Chief:如何在疫情期间完成1500万融资

文 | 尚清

编辑 | 赵瑾

全球疫情不可避免地影响了大部分公司正常的资本路径规划,本就处于下行趋势的创投市场进一步降温,但仍有一部分企业成功拿到了融资,得到逆势增长。

初创公司Chief是一个面向纽约科技、零售、企业、金融和媒体等领域女性高管的专属社交网络,由卡洛琳·奇尔德斯(Carolyn Childers)和林赛·卡普兰(Lindsay Kaplan)在2018年共同创立。

卡洛琳和林赛无意中看到一项Financial Times的调查:在美国和欧洲, 女性工作人口比例占全部工作人口的45%, 而女性CEO的比例仅占4.9%。于是,她们看准了这个机会,决心为这个一直以来被忽视的群体提供有价值的服务,帮助她们打造私有社区,建立导师关系和提供指导。

目前,Chief在纽约、洛杉矶和芝加哥有2000多名会员,很多来自苹果、谷歌、IBM、HBO、Lyft、WeWork、沃尔玛、纽约时报等大型企业。

如果你担任首席执行官或副总裁级别的职务, 加入Chief需要每年缴纳 5800 美元的会费;如果是 C 级高管,每年的会费还要更多一些,要 7900 美元。

卡洛琳和林赛表示,她们的想法是让公司为女性高管支付会费,就像公司支付员工参加会议的费用一样。

此外,Chief还会综合考察申请人的经验、背景和直属团队的规模,以及现有成员的提名名单,以确保使用平台的女性会员能获得想要的体验。

多元化是 Chief一直秉承的重要理念,Chief 第一批女性会员中有30%为有色人种。

对于无力支付会费的会员,Chief还将酌情提供补助金,旨在促进会员的文化背景和思想的多样性,对来自非企业或资金不足的组织的会员,年费将下降至3800美元,“我们不希望看到女性高管在 10 年时间里仅仅增加 1%。”卡洛琳说。

疫情期间,Chief宣布完成了1500万美元的最新融资,投资方包括General Catalyst、Inspired Capital、GGV Capital、Primary Venture Partners、Flybridge Capital和BoxGroup。

成为商业领袖没有剧本

创始人卡洛琳曾是Handy的运营高级副总裁,2019年,她为Chief拿到了由Genderal Catalyst 和Inspired Capital共同领投的2200万美元A轮融资。在疫情爆发之前,Chief在纽约翠贝卡区有一个俱乐部会所,会员们能每月在那里接受高管培训、领导力研讨会,以及参加沙龙活动(其中包括“近距离跟行业领袖共进晚餐”以及跟名人促膝长谈)。会员还可以使用社区聊天功能,与行业领袖对话和社区圆桌会议等。

然而一夜之间,疫情让平台亲身体验的功能受到阻碍,核心业务全部转移到了Zoom。卡洛琳被迫 再次融资,调整业务,并重新考虑Chief的运营模式,这几乎等同于再次白手起家。

自Chief成立以来,两位创始人的目标始终把会员体验放在首要位置。因此,两位创始人决定放弃Facebook、Twitter和Instagram,只在LinkedIn上活跃。

线上课程充满了不确定因素,如何能让网课和线上论坛变得和线下活动同样丰富高效是最关键的问题。

卡洛琳看到Chief的会员有了新的需求。他们中的很多人都正面临着停薪降薪和裁员的问题,以及如何在带娃的同时,高效地在线上办公。会员的参与度明显提升了,很多人加入到如何应对疫情的讨论中。

事实证明,使用Zoom还是有一些好处的,因为有更多的人可以参与其中。Chief开始邀请行业大牛加入到会员们的线上研讨会,共同讨论如何带领团队度过危机,如何消除职场中的种族歧视问题,以及如何缓解团队的不安和焦虑。每个演讲和研讨会都会被整理上传到一个完整的线上图书馆里。

随着会员的需求不断增长,Chief筹集到了额外的1500万美元资金。创始人卡洛琳表示,这轮融资来自于从一开始就支持他们的现有投资者,包括General Catalyst、Inspired Capital、GGV Capital、Primary Venture Partners、Flybridge Capital和BoxGroup。有了这笔资金,两位创始人最近宣布,她们将在今年秋季把服务范围扩大到波士顿和旧金山,这两个城市是会员候补名单上人数最多的地方。

卡洛琳说:“我们的融资过程都非常幸运,我认为这体现出了明智选择合作伙伴的必要性,要找到真正相信你的企业价值观,并愿意长期参与的人与你站在一起。”

2018年项目启动前,卡洛琳和林赛在种子轮融资阶段就遇到了诸多困难。当时很多人都认为女性专属社交平台更像是一种生活方式,而不是一门生意,况且已经有不少非营利组织专注于此,并不是风投该支持的项目。

在项目正式上线的头个月之内,Chief就积累了1000多名会员,还有7000名在候补名单上。于是,卡洛琳开始积极地和VC们展开对话。

“我想要确保在我们正式融资之前,我已经和那些我认为的潜在A轮投资方进行了对话。这样当我们真正准备正式融资时,我们就能很明确知道谁值得相信,谁信任我们。这些提前的非正式“约会”使得融资过程更加顺利。”

作为一名创业者,你必须做最坏的打算,抱最大的希望,并且时刻做好准备,因为现在还没有教你成为商业领袖的剧本。

新一轮资金将用于加快增长,以满足新加入的城市的需求,并建设技术基础设施,这轮融资使Chief的融资总额达到4000万美元。Chief以此在几周内推出了一对一的高管培训服务,还迅速启动了一个招聘版块,让会员们可以发布工作机会,并为自己或他人推荐职位。

目前,Chief在洛杉矶和芝加哥的新基地正在建设阶段,尽管有了些许延迟,但根据疾病防控中心的指导,8月这些市场将会正式启动,并开放线下俱乐部会所。

Chief正在看到会员的强劲增长,现在已经有8000人在入会等待名单中,卡洛琳预计,Chief在2020年营收将超过1000万美元。

卡洛琳唯一担心的问题是一些会员可能会选择现在退出,毕竟疫情正在影响每一个人,且对女性的打击远远超过男性,因为她们不可避免地要承担更多的家庭负担,很多人都试图在为人父母和全职工作之间找到平衡。

对于身居高位的企业高管来说,孤身奋战的感觉并不陌生,对于女性来说,这种感觉会更强烈。Chief提供的是一个社区,在这里她们不需要成为聚光灯下的那个人,感受所有的压力,而可以在一个有相同感受的女性群体中得到支持。这些女人在职场上达到的位置,可能是她们公司中的唯一,或是为数不多的几个人中的一个,她们非常需要在相同位置的人的支持。

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