涅槃重生真的那么难吗?

作者 | Christine Lagorio-Chafkin  

编译 | Poppy Wong

 

 

Mariam Naficy 是 Minted 的首席执行官,在制定了精确的执行计划后,她在家就可以经营这家电子商务公司。她日复一日坚持着,没想到仅仅十年后,她就已经拥有了 400 名员工,公司年销售额达数亿美元,可以说她比大部分女企业家都要赚得多。

 

去年,Naficiy 获得的风险投资资金比其他任何女性企业家都多,第一轮融资就达到了 2.08 亿美元。然而,如今大众所看到的快速增长和大规模盈利在公司经营最初是不能实现的,她透露道,在 Minted 开始工作的第一年,一直在面对失败。

 

在 Minted 之前,我自己经营了一家在线化妆品公司 eve.com,后来由于种种原因,我卖掉了这家公司。在我卖掉它之后,我开始关注网上发生的一些新鲜事,我发现人们开始关注那些并非来自大机构的博客作者了,虽然是素未谋面的陌生人,但他们在这个世界上发出新的声音,并利用互联网分享。正因为这样的现象和趋势,激发了我想要将公司的风格和设计向外承包的想法,招贤纳士,看看会发生什么。

 

当时我的孩子们还很小,我也很想要做一个关于生活方式的生意,我觉得自己可以通过在线销售文创用品来创造一些不错的现金流,其实我的整个职业生涯基本上都在开拓电子商务,所以我知道一个订单的经济特征应该是什么,并且我渴望创造高利润,高交易量,正确的价值重量比,和良好的商业动态。这一观念的萌发是在 2007 年,我决定要开始做这个生意。

 

在这个决定之后便开始受挫,因为在经营的一个月中没有成功的销量,口碑和知名度更是细碎无力。而大概又过了四个星期,我才有了一笔成功的交易。当时觉得自己很没用,应该把这唯一赚到的钱还给提供启动资金的人,这样对谁都好都更负责。

 

在我纠结的时候,我接到了一个朋友的来电,他建议我应该试着筹集资金来挽救这门生意。所以我在 2008 年便开始寻求风险投资,这完全出于个人责任,当时其实已经很想放弃了,不过谢天谢地我没有。

 

我死皮赖脸地坚持着,坚持让这个弱小的公司先活下来。然后便发生了一些对我而言幸运的事情:

 

第一,经济的衰退。

 

这实际上是一个创业的好时机,因为人们开始质疑他们是否真的需要大型机构和那些大品牌。人们开始思考是否自己适合一些更小的,更加手工化的,更便宜的东西。这样一个消费观念的转变,对我们这些创业者十分有利。

 

第二, Pinterest 和 Instagram 出现了,让更多的人更轻易地就接触到了时尚和设计。

 

我的投资人最初并不相信我的众包决策,所以我也通过销售一系列知名文具品牌的产品来对冲我的赌注。当时,我雇佣了一个实习生,我们白天正常维护生意,当工作结束后,我们利用晚上的时间来将自己的激情实现——开展众包实验。当我们开始发布我们第一次众包设计挑战赛的获胜者时,公司的销售量开始慢慢下降。在我们接到的为数不多的订单中,我们坚持销售众包式的设计,而不是那些成熟的品牌。

 

 

我们从婚礼和节日的卡片开始着手。通过众包模式和独特的定制产品,公司后台的数据帮助我们发现了当时在传统市场中无法被满足的消费者的需求和欲望。例如,我们看到消费者倾向于使用带有照片的卡片设计。我记得一个国家的印刷商对我说:“ Mariam,在我们这行,人们不会把照片放在自己的卡片上,”正是因为没人这么做,所以我更加觉得有趣,并且消费者很买账。现在,几乎 100%  的婚礼卡上都有照片,可以说我们重铸了这个市场。

 

在市场营销方面,我们也一直反思总结,我们在大众喜欢的杂志后面买了小广告位置,虽然当时我们只能负担得起四分之一页或半页杂志版面的广告费,但我很清楚这能帮助我们起步。

 

2008 年对于 Minted  来说是特别的,因为迎来了自己第一个节日季,我们在市场上提供了各种各样的众包节日卡片设计,结果大获成功。我们在为世界各地的设计师,创意人士,消费者创造一个了全新市场的同时,也找到了自己的受众。没过多久,我们的网站上就设立了一个由设计师、插画师和艺术家组成的社区,而他们的工作就是销售。

 

在社区创立不久我们就发现,这是一个有价值、有才华的社区。我意识到我们发现了一些更大更有价值的宝藏。这些设计师和创意人士可以为很多行业和企业提供艺术作品和设计作品。也是在那时我意识到,我们创建的不仅仅是一家文具公司,而是一家创意公司。正如我们的投资人Peter·Fenton 所说:“我们为这个行业带来了一场刀枪之战。”也就是说,我们不仅建立了这个非常大的文具平台,我们还有将其推广到更大的商业和市场的能力和潜力。这件事甚至让我开始思考自己的性格,发现自己的内心的确是一个非常具有破坏性的人,这点还挺摇滚的。

 

我在拓宽市场时甚至与许多权势阶层谈判交流,会与许多当权派人士交谈,说服他们接受原本从未接触过的艺术家,设计师的作品。

 

 

我是真心喜欢这些艺术家和设计师,并想把他们的作品带给世界,所以不遗余力地推动。我们向权威机构证明美国精英管理的观念其实有误区,因为许多艺术家和设计师正在从其他职业转型,他们不一定是精英阶层,他们也许会是阿拉斯加的石油钻井工人或纽约的水管工大师,其中大约有 20% 的设计师可能完全要靠 Minted 谋生。

 

如今 Minted 已经发展成为一个销售额达数亿美元的企业,旗下在全球拥有超过15,000 名艺术家,并拥有充满活力的社区。现在 Minted 正在创建一个设计平台,这个平台不仅服务于 Minted,并且扩展成为服务其他零售商的设计内容平台,同时还从事许可和批发业务。在 Mariam 的带领下,Minted 现在已经有 400 名员工了,假期前后还将翻倍到 800人。今天 Mariam 的这项生意已经远远超过了她最初的预期,已经不仅是关于“生活方式”的生意了,因为野心,创造力,激情,理想和坚持,她带着自己的公司走到更远。

 

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2条评论

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