​从职场重回学校

文 | 静怡

编辑 | 赵明

 

 

对于女性领导的公司来说,这是具有历史意义的一年,教育软件初创企业Guild Educatio 在 D 轮融资中筹集了 1.57 亿美元,这一轮融资是 Guild 先前筹集的 7150 万美元的两倍多。至少根据投资者的说法,这笔交易使该公司的估值超过了 10 亿美元。使其成为今年加入独角兽俱乐部的少数由女性主导公司之一。

 

过去,达到 10 亿美元的估值对女性主导的初创公司而言几乎是无法实现的目标,但现在有越来越多的公司达到了这个里程碑。去年,共有 12 家女性创业公司成为独角兽,而 2017 年仅有 6 家。但这并不能说明女性公司的增长很迅速,2018 年女性创立的 10 家独角兽只是当年创立的 151 家独角兽中的一小部分,仅占全球独角兽的 6.6%。到目前为止,在 2019 年所有风险投资交易中,高达 88.8% 的资金流向了由男性领导的公司。

 

随着荣誉的到来,人们对美国丹佛的这家初创企业也有了很高的期望——尤其是财务回报。据联合创始人兼首席执行官雷切尔•卡尔森(Rachel Carlson)说,该公司虽然目前不盈利,但过去几个月里一直是盈利的。“我们决定将收入重新投资于研发,并扩大我们的合作伙伴关系。”

 

Guild 成立于 2015 年,旨在将高等教育项目与公司联系起来,公司将为员工支付学费。这些人通常是快餐店或零售店的一线员工,他们要么不得不暂停学业,要么负担不起学费。该公司最初的主要交易之一是与 Chipotle 合作,为工作超过 120 天、每周至少工作 15 小时的员工支付 100% 的学费。目前该公司在 42 个州的员工正在攻读 200 多个不同的学位课程。

 

如今,Guild 与其他几家知名公司合作,如华特迪士尼公司(Walt Disney Company)、Discover Financial、劳氏(Lowe ‘s)、塔可钟(Taco Bell)和沃尔玛(Walmart)等,将员工与近 12 家合作高校提供的在线项目连接起来。这些大学包括亚利桑那大学、普渡大学、南新罕布什尔大学和中央佛罗里达大学。

 

卡尔森说,Guild 提供大约 1600 个在线学位课程。同时还会与其他公司合作,将名单缩小到对员工最有意义的课程。数据分析和数字营销技能课程很受欢迎,就像医疗、水暖等特定行业的课程一样。

 

该公司的大部分收入来自其大学合作伙伴,后者本质上是为 Guild 支付招生的费用。

 

“他们支付给我们的费用,本来这是他们用来吸引这些学生的营销预算,通常是通过谷歌和 Facebook 等渠道。”

 

向 Guild 付费比在网上投放广告能够更有效地吸引学生。他们同时还拥有一支咨询团队,为学生提供建议和资讯服务,帮助他们规划、申请和完成课程。与此同时,这些公司通常通过学费补助计划直接向大学付款。

 

大约有 40 万在职的成年人利用这个项目开始重返校园。但这个数字只是所有符合条件的员工中的一小部分。卡尔森说,在合作公司中,大约只有 3% 到 5% 的员工参加了这个项目。

 

企业实施学费报销计划可以鼓励员工在公司呆得更久,从而减少人员流动。那些留下来的人甚至可能晋升到公司本来会招聘的更高职位。在学费持续上涨的当下,这样的项目可以成为一个有吸引力的招聘工具。

 

Guild 称,享受教育福利的员工获得晋升的可能性是没有享受教育福利的员工的 2.5 倍,继续工作的可能性是没有享受教育福利的员工的 4.5 倍。虽然这些数据来自于内部数据,没有被证实,但这或许可以解释为什么企业每年要在学费项目上花费大约 180 亿至 220 亿美元。

 

其他的后起之秀也在和 Guild 竞争市场份额,其中一些还自诩财力雄厚。今年 5 月初,亚利桑那州立大学(Arizona State University)创建了一家名为 InStride 的公司,也是将公司与大学项目联系起来。ASU 总裁迈克尔•克劳(Michael Crow)告诉《高等教育纪事报》(Chronicle of Higher Education),该基金由私人股本公司 TPG 旗下的社会影响投资部门 Rise Fund 支持。

 

InStride 的起源可以追溯到亚利桑那州立大学和星巴克的合作,员工可以在网上学习,以很少的成本从亚利桑那州立大学获得学位。EdSurge 7 月份的报告称,近 3000 名员工已经完成了他们的在线学士课程。

 

教育市场投资银行和咨询公司 Tyton Partners 的董事总经理特雷西•乌尔丹(Trace Urdan)表示:“公司资金流向教育机构,并试图将这一途径商业化,这是投资者真正感兴趣的事情。”

 

“为高等教育提供资金是一个越来越困难的挑战,找到办法让公司参与到经济活动中来是有道理的。”

 

卡尔森说,现在资金充裕,寻求收购对 Guild 来说也是一种可能。她还计划将自己的团队扩大到 500 人左右。目前,她的团队约有 400 名全职员工。新员工将努力争取更多的公司和大学合作伙伴。

 

卡尔森说:“我们的最高目标是成为一家稳定持久的公司,这一点很关键,因为我们的客户也是美国最稳定、最持久的公司之一。”

 

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