疫情中那些逆势大涨的公司——Peanut

文|尚清

编辑|敬师

随着新冠疫情在全球蔓延,虽然大多数初创公司的境遇不佳,风险资本常常因此枯竭,但在线业务取得了显著增长。

在家工作带娃的父母们也愈发意识到工作和家庭之间的关系越来越重要。尤其对于负担更重的妈妈们来说,一个有支持和帮助性的在线社群能有效缓解她们的焦虑心理。

总部位于伦敦的女性社交网站Peanut创立于2017年,上线后的雏形类似于妈妈版的“Tinder”。

起初是创始人米歇尔.肯尼迪发现自己在成为妈妈后,因为缺少共同话题,很难与其它女性建立友谊。因此,作为欧洲交友软件Badoo的前副首席执行官和Bumble董事会成员,肯尼迪决定利用以往的工作经验,开发一款机制相似、基于滑动操作的女性匹配交友软件。

作为最初为新手妈妈找朋友的手机应用,Peanut已经发展成为一个成熟的网络社群,用户们使用它来讨论一系列话题,从结婚、怀孕生子,到育儿、更年期,覆盖了几乎所有的女性话题。在App Store上,Peanut评分高达4.0,有超过3000条评论。

这段时间,妈妈们在Peanut上积极分享在家和孩子们一起办公的应对策略和小建议,准妈妈们也在商讨疫情将对她们的分娩计划造成怎样的影响。

5月6日,Peanut宣布结束了由女性董事会成员为主的EQT Ventures领投,Index Ventures、Female Founders Fund参投的1200万美元A轮融资,该轮融资将用于业务和团队拓展。本轮融资完成后,Peanut的总融资达到了2180万美元。

对此,Peanut公司创始人兼首席执行官米歇尔·肯尼迪回应:“我们真的很幸运,因为我们正在成长,而且我们在很大程度上没有受到正在发生的事情的影响。”

疫情期间,有越来越多Peanut的用户正在使用Zoom进行视频聊天和玩游戏,Peanut也将针对这点,开发出更多的视频功能来满足用户需求。

肯尼迪和她的团队注意到,在peanut上讨论最多的话题之一是不孕、流产和一个人的情感创伤。

2019年11月,为了更好地解决这些问题,Peanut推出了一个名为“Trying to Conceive”的特别板块。肯尼迪说:“自去年11月以来,我们在《 Peanut Mama》中看到的互动已经增加了一倍,这是因为这些女性还没有这样的平台来相互交谈。”

近期, Peanut还针对妈妈们推出了“屏蔽关键字”功能,用户可以避免接收到含有关键词的帖子和通知。一些用户屏蔽了有关疫情的帖子,从而专注于孕产方面的讨论;一些用户屏蔽了有关怀孕的帖子,避免受到情感上的波动。

Peanut的用户非常多样化,有居住在海外的用户,有全职妈妈,有空巢老人,并没有固定标准。

尽管如此,创始人米歇尔还是倾向于创建更小的利基群体来反映他们的群体特征和兴趣。比如有母乳喂养的妈妈群,有LGBT妈妈群,还有穆斯林妈妈群。

随着用户活跃度的飙升,Peanut得以制定新的发展方向。Peanut将很快进化成为“生育和妈妈角色之外的新社区”,目标人群定位于更年期女性。预计到2025年,这一市场将涵盖超过10亿女性。为此,新一轮资金将帮助Peanut建立新产品,并壮大目前只有16人的开发团队。

投资方EQT Ventures的风险主管兼投资顾问Naza Metghalchi表示,Peanut旨在为处于人生不同阶段的女性提供服务,探索的话题并不局限在育儿和当妈妈的层面上,它目前的用户参与度已经证明了Peanut在女性群体中真正扮演情感伴侣的能力。

提到Peanut,一段和已经退出英国王室的王妃梅根的故事不得不提。

当记者汤姆·布拉德比(Tom Bradby)为ITV纪录片《哈里和梅根:非洲之旅》(Harry & Meghan: An African Journey)采访梅根.马克尔时,泪眼盈眶的马克尔告诉记者,“没有多少人问过我”她怀孕后的情绪是否“好”。

马克尔怀孕以及产后担任高级王室成员期间,没有人关心过她是否还好,这样公开地说出来,是需要勇气的。

肯尼迪说,Peanut 社区的妈妈们正在经历着和马克尔完全一样的事情。“每个人都问孩子怎么样,妈妈的身体恢复了吗,她什么时候回去上班,她有哪些照顾孩子的计划,或者她会再要一个孩子吗。但大多数人不会问“你还好吗?” 你需要什么吗?””

之后,Peanut在Instagram上给马克尔写了一封公开信,信中写道,她并不是唯一一个有这种想法或感受的人。”

这段插曲也让马克尔和peanut结缘,她也亲自打电话给肯尼迪表达了自己的感激之情。

育儿时期,很多妈妈会面临孤独、焦虑的困境。这也是肯尼迪创立Peanut的初衷。

肯尼迪说:“坦率地说,我看到的产品都是垃圾,我最后一次做调查时发现,女性占总人口的50%,做母亲在某种程度上会影响每个人的生活,但是并没有社交网络触及这个领域。”

2016年,在生下孩子的三年后,肯尼迪终于准备好迈出创业这一步,带着三个值得信任的团队成员开始工作。

肯尼迪有两个孩子:6岁大的儿子Finley和8个月大的女儿Nuala,她在家的日程像时钟一样精准:早上6点起床,给两个孩子准备校服,做饭,再送他们去学校,最后开车去办公室工作。

肯尼迪不仅聪明肯干,打拼了下一番事业,还非常懂得时尚,有自己的一套穿衣风格,三个词总结就是,明亮,强壮,时髦。

“我喜欢量身定做的时装,尤其是西装,因为无论是搭配平底鞋还是高跟鞋,都能穿得很好看。”

“我也喜欢高腰牛仔裤,我一直觉得它看起来很优雅。法式风格的高腰牛仔裤,配一双乐福鞋和一件运动夹克,准不会出错。”

“我喜欢每天听播客——它能帮助我获取有关女性的许多信息。现在我最喜欢的一部剧是《妈妈的大脑》(Mom Brain),其中有希拉·鲍德温(Hilaria Baldwin)和达芙妮·奥兹(Daphne Oz)。我还喜欢在早上收听NPR新闻,这是我每天做的第一件事。”

肯尼迪对于母亲这个角色思考了很多,也思考了随之而来的问题。就像安吉拉·加贝斯的《母亲》一样,她用科学的方法,带着些许幽默和同情,揭穿了困扰母亲们的一些迷思。

在谈到Peanut公司名字来源时,创始人米歇尔说:“当我怀着我的儿子的时候,我在什么地方读到过,那个时期的孩子只有花生那么大。”

今天,花生大小的Peanut已经成长为拥有160万用户的网络社群,它正体现着千禧一代母亲的声音。

Peanut团队希望它能像一个朋友一样运作—一个理解做母亲是女性身份的重要组成部分,但这不是她的全部身份的人。

“如果一件事情还没有人去做,那么为什么不能是你呢?”这是创始人肯尼迪的座右铭,也是Peanut不断成长的支持力量。

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